23
Sep
2022

การเปลี่ยนแปลงของมหาสมุทรเขียนเป็นร่างของนก

การวิเคราะห์ซากนกทะเลที่เก็บรวบรวมและกู้มาได้ ชี้ให้เห็นถึงการเปลี่ยนแปลงของระบบนิเวศของทะเลแบริ่ง

“มีผู้ชายตัวเล็ก ๆ อยู่ในน้ำที่นั่น!” Shlomo Gherman ผู้เชี่ยวชาญกล่าวว่า พวงมาลัย Zodiac เข้าหาฝูงนกทะเลกลุ่มเล็กๆ พายุฝนในเดือนกรกฎาคมทำให้หน้าผาที่อยู่ใกล้เคียงของเกาะเซนต์แมทธิวพร่ามัว ซึ่งอยู่ห่างจากอะแลสกาแผ่นดินใหญ่ไปทางตะวันตกมากกว่า 400 กิโลเมตรในทะเลแบริ่ง Doug Causey นักนิเวศวิทยาจากมหาวิทยาลัยอลาสก้า แองเคอเรจ หมุนตัวบนแนวกันลม ตามนกขณะที่พวกมันยกขึ้น จากนั้นยกปืนลูกซองและยิง

ร่างสีเทาพุ่งเข้าหาเกลียวคลื่น Veronica Padula ซึ่งทำงานกับ Causey ในระดับปริญญาเอกของเธอได้หยิบมันขึ้นมาโดยใช้ตาข่ายจับ “นกแก้วตัวเล็ก” เธอยืนยัน

“อะไร?” Causey ตะโกน

“นกแก้ว!” เธอตะโกนเหนือสายลม

กลับขึ้นเรือTiĝlax̂ ซึ่งเป็น เรือวิจัยของเขตรักษาพันธุ์สัตว์ป่าทางทะเลแห่งชาติอะแลสกา ออกเสียงว่า TEKH-lah—Causey ดูเหมือนนกทะเลในเสื้อคลุมสีดำขนาดใหญ่ของเขา เขาโน้มตัวเหนือตัวอย่างใหม่ห้าตัว—สองใบหู, ดวงตาสีขาวน่าขนลุก, และนกพิราบกิลม็อตสามตัว, อีกา-เพรียวบางด้วยเท้าสีแดงที่ไม่น่าจะเป็นไปได้

อย่าพลาด: Causey รักนก เมื่อคืนวันหนึ่งได้ดูภาพการวางฟูลมาร์ทางเหนือในห้องครัวของเรือ ดวงตาของเขาเริ่มชื้นขึ้น ถึงกระนั้น เขาจัดการกับคนตายโดยไม่มีอารมณ์หรือความรังเกียจ ไม่กี่วันก่อนหน้านั้น เขาไม่ลังเลเลยที่จะหยิบกิลล์มอตที่เน่าเปื่อยและนางนวลงามจากถ้ำจิ้งจอกสองสามตัว “โอ้! โอ้ … ด้วยมือเปล่าของคุณ?!” Padula ได้อุทาน

“ไม่มีอะไรเลวร้ายมากจนฉันไม่หยิบมันขึ้นมา” เขาตอบ

ตอนนี้ เมื่อมีนกสด ๆ มาเรียงแถวหน้าเขา เขาติดแท็กหมายเลขผ่านเท้าพังผืดของพวกมัน และวัดปีก จมูก ขา และหาง Padula แยกป้ายโลหะสำหรับติดไว้ที่ข้อเท้าของนก ก่อนที่จะห่อด้วยกระดาษฟอยล์และเก็บไว้ในช่องแช่แข็งเพื่อทำการผ่าที่แองเคอเรจในภายหลัง

ในช่วงแรกๆ ชีววิทยาขึ้นอยู่กับการฆ่าและรวบรวมสิ่งมีชีวิตเพื่อจัดหมวดหมู่สายพันธุ์ของโลก งานของ Causey มีเฉดสีของการปฏิบัติในศตวรรษที่ 19 ที่หายากกว่านั้น—“John J. Audubon คงไม่ได้อยู่ในจักรราศีที่มีเครื่องยนต์ แต่เขาน่าจะมีปืนลูกซองและเรือ” Causey ชี้ให้เห็น แต่คอลเล็กชันนี้มีขึ้นเพื่อจัดทำรายการสิ่งที่ร้ายกาจยิ่งกว่า นั่นคือเรื่องราวของการเปลี่ยนแปลงของทะเลแบริ่งที่เขียนตัวเองลงในร่างของนกเหล่านี้

ย้อนกลับไปในปี 2009 ในการ เดินทาง Tiĝlax̂ไปยังหมู่เกาะ Aleutian ทางตะวันตกสุดของเขตรักษาพันธุ์สัตว์ป่า Causey สังเกตว่าจำนวนนกกาน้ำผสมพันธุ์ลดลง “มีบางอย่างเกิดขึ้นกับสิ่งแวดล้อมทางทะเล” เขากล่าว

เขาหันไปหานกทะเลเองเพื่อค้นหาว่า เนื่องจากพวกมันออกหากินในระยะทางไกลและสายพันธุ์ต่าง ๆ ก็กินสิ่งต่าง ๆ ตั้งแต่แพลงก์ตอนที่ด้านล่างของใยอาหารไปจนถึงตกปลาที่ด้ายด้านบน การตรวจสอบว่าชุดของพวกเขากินอะไรจะบอกคุณว่ามีอาหารประเภทใดบ้างในมหาสมุทรและ โดยการขยายว่าอาหารเหล่านั้นอาจเปลี่ยนแปลงไปพร้อมกับสภาพมหาสมุทรได้อย่างไร แต่แทนที่จะดูเนื้อหาในกระเพาะของนก ซึ่งให้ภาพรวมของอาหารมื้อเดียว Causey กำลังกลั่นกรองขนของพวกมันด้วยเทคนิคที่เรียกว่าการวิเคราะห์ไอโซโทปที่เสถียร

ไอโซโทปเป็นอะตอมของธาตุเดียวกัน เช่น คาร์บอนหรือไนโตรเจน ซึ่งมีมวลต่างกันเล็กน้อย อาหารมีอัตราส่วนเฉพาะของไอโซโทปเหล่านี้ เมื่อร่างกายรวมอาหารเข้าไป อัตราส่วนเหล่านี้จะได้รับการเก็บรักษาไว้—คลังอาหารที่บันทึกไว้ในเนื้อ “ถ้าคุณกินแซนวิชแฮม ภายในประมาณครึ่งชั่วโมง เราสามารถตรวจพบไอโซโทปที่เสถียรที่เกี่ยวข้องกับแซนวิชแฮมนั้นออกจากลมหายใจของคุณ” Causey กล่าว “ในเวลาประมาณ 10 ถึง 15 วัน เราสามารถตรวจพบไอโซโทปที่เสถียรจากแซนวิชแฮมของคุณในเซลล์เม็ดเลือดแดงของคุณ ใน 30 วันในเลือดของคุณ” สำหรับนก นักวิจัยสามารถทำเช่นเดียวกันกับขนที่แตกต่างกันโดยพิจารณาจากเวลาที่ขนนกแต่ละส่วนเข้ามา โดยพิจารณาว่าสัตว์เหล่านั้นกินอะไรในหนึ่งปี

ด้วยเหตุนี้ Causey จึงได้รวบรวมและกอบกู้นกทะเล 910 ตัวจาก 10 สายพันธุ์ที่แตกต่างกันจากเขตรักษาพันธุ์สัตว์ป่าแห่งชาติทางทะเลอะแลสกาด้วยความ ช่วยเหลือจาก Tiĝlax̂ในช่วงทศวรรษที่ผ่านมา ซึ่งส่วนใหญ่มาจากชาวอาลูเทียน แม้ว่าการวิเคราะห์จะดำเนินไปอย่างต่อเนื่อง แต่ผลการวิจัยเบื้องต้นก็น่าตกใจ ในช่วงห้าปีที่ผ่านมา เขากล่าวว่าอาหารของนกมีความหลากหลายมากขึ้น ฟูลมาร์ทางเหนือ เช่น ญาติของนกอัลบาทรอส ส่วนใหญ่กินคริลล์—สัตว์จำพวกครัสเตเชียนตัวเล็กๆ ที่ลอยได้—แต่ตอนนี้ดูเหมือนจะเอนเอียงไปทางแพลงตอนชนิดอื่นๆ มากขึ้นเรื่อยๆ

“เมื่อคุณเห็นความแปรปรวนที่เพิ่มขึ้นอย่างกว้างขวาง หมายความว่าระบบนิเวศกำลังผ่านการเปลี่ยนแปลง” เขากล่าว และหากการเปลี่ยนแปลงนั้นในท้ายที่สุดหมายความว่าอาหารโปรดของนกทะเลจะหาได้ยากขึ้นใกล้กับเกาะที่เลี้ยงลูกอ่อน อาจเป็นปัจจัยหนึ่งที่ผลักดันให้จำนวนประชากรลดลง นกทะเลสามารถออกหากินได้ในระยะไกล ดังนั้นพวกมันจึงสามารถติดตามอาหารได้จนถึงจุดหนึ่ง “จนกว่านกจะรู้วิธีวางรังในน้ำ” เขากล่าว “พวกมันติดอยู่ที่เกาะเพื่อผสมพันธุ์”

นกที่เก็บรวบรวมแต่ละตัวไม่เพียงสนับสนุนโครงการไอโซโทปที่เสถียรเท่านั้น แต่ยังสนับสนุนโครงการอื่นๆ อีกหลายแห่งด้วย นักศึกษาระดับบัณฑิตศึกษาคนหนึ่งตรวจสอบตัวอย่างสำหรับรูปแบบใหม่ของไข้หวัดใหญ่และไวรัสอื่นๆ ที่อาจเป็นอันตรายต่อผู้คน—ความกังวลที่เพิ่มขึ้นเมื่อสัตว์เปลี่ยนขอบเขตเนื่องจากการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ หนึ่งในเพื่อนร่วมงานของ Causey เก็บปรสิตของนก เนื้อเยื่อบางส่วนถูกวัดสำหรับการมีอยู่ของสารพิษจากสาหร่ายที่เป็นอันตราย ซึ่งเป็นผลพลอยได้อีกอย่างหนึ่งของภาวะโลกร้อนจากทะเลแบริ่ง อื่น ๆ ถูกสุ่มตัวอย่างสำหรับพลาสติกและผลพลอยได้ ข้อมูลเฉพาะสำหรับสัตว์แต่ละตัวยังถูกป้อนลงใน vertnet.org ซึ่งเป็นรายการตัวอย่างระหว่างประเทศ ซึ่งนักวิจัยคนอื่นๆ ก็สามารถใช้ได้เช่นกัน

Padula เริ่มช่วยเหลือโครงการ Causey เป็นครั้งแรกเมื่อสิบปีก่อนในขณะที่สำเร็จการศึกษาระดับปริญญาโทด้านปลา จากนั้นก็เริ่มปริญญาเอกสหวิทยาการในปี 2014 ซึ่งส่วนหนึ่งจะประเมินการสัมผัสสารพทาเลตของนกที่เก็บรวบรวมไว้ ซึ่งเป็นกลุ่มสารเคมีที่รบกวนการทำงานของต่อมไร้ท่อที่ใช้ทำ พลาสติกมีความยืดหยุ่นมากขึ้น เช่นเดียวกับสัญญาณของการเปลี่ยนแปลงของระบบนิเวศ ข่าวเคมีไม่สนับสนุน ทุกรายของทุกสายพันธุ์ที่ทดสอบมีเนื้อเยื่อที่ปนเปื้อนด้วยพทาเลตอย่างน้อยหนึ่งรูปแบบ

การรวบรวมข้อมูลดังกล่าวทำให้การรวบรวมนั้นคุ้มค่า แม้ว่าจะมีการโต้เถียงเกิดขึ้นก็ตาม Causey เชื่อ สายพันธุ์เป้าหมายของเขาไม่ได้หายาก และโครงการเหล่านี้ส่วนใหญ่ต้องการสัตว์ทั้งตัว และในขณะที่มันเป็นไปได้ที่จะสุ่มตัวอย่างขนนกจากนกที่มีชีวิต เขาเสริมว่า ในอาณานิคมที่หนาแน่นของที่หลบภัย ที่น่าจะก่อกวนการแพร่พันธุ์ของประชากรมากกว่าการรวบรวมสองสามตัวในทะเลภายใต้ใบอนุญาตการบริการปลาและสัตว์ป่าของสหรัฐอเมริกาที่ได้รับการควบคุมอย่างดี

โดยทั่วไปแล้ว เขตรักษาพันธุ์สัตว์ป่าแห่งชาติอะแลสกาจะไม่รวบรวมตัวอย่างของตัวเองอีกต่อไป แต่ Heather Renner นักชีววิทยาสัตว์ป่าผู้ควบคุมดูแลตระหนักถึงคุณค่าของงานของ Causey นกทะเลประมาณ 40 ล้านตัวแห่กันไปที่ศูนย์พักพิงเพื่อผสมพันธุ์ ดังนั้นข้อมูลเกี่ยวกับนิเวศวิทยาและภัยคุกคามที่พวกมันเผชิญจึง “มีประโยชน์อย่างมาก” เธอกล่าว “คำถามเหล่านี้บางคำถามเกี่ยวกับสิ่งที่พวกเขากินในช่วงเวลาอื่นของปี หรือในช่วงเวลาที่ยาวนานกว่านั้น เราไม่สามารถตอบได้หากไม่มีการศึกษาแบบบูรณาการมากกว่านี้”

สำหรับบทบาทของเธอ พาดูลาต้องดิ้นรนกับกระบวนการรวบรวม “มันแย่มาก” เธอพูดตรงไปตรงมา แต่เธอหวังว่าการขยายสิ่งที่เธอ, Causey และคนอื่นๆ กำลังอ่านจากร่างของนกจะสร้างแรงบันดาลใจให้เกิดความเห็นอกเห็นใจต่อสายพันธุ์เหล่านี้และภาระที่เพิ่มขึ้นของพวกมันในสถานที่ที่พวกมันสร้างบ้านของพวกเขา มีเพียงไม่กี่คนที่ได้เยี่ยมชมสถานที่เช่น Aleutians และ Saint Matthew และเข้าใจว่าพวกเขามีความพิเศษเพียงใด “มีบางสิ่งที่เกิดขึ้นที่นั่น เว้นแต่มีคนแบ่งปันเรื่องราว ผู้คนจะไม่รับรู้เรื่องนี้จริงๆ”

หน้าแรก

Share

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published.