24
Jan
2023

การระบาดของโรคไอระเหยกำลังทำให้ข้อโต้แย้งในการทำให้กัญชาถูกกฎหมายแข็งแกร่งขึ้น

ผลิตภัณฑ์ THC ในตลาดมืดตอนนี้กำลังเป็นปัญหาด้านสาธารณสุขเนื่องจากกฎระเบียบยังไม่ได้รับการปฏิบัติตาม

มีผู้เสียชีวิตอย่างน้อย 34 ราย และมากกว่า 1,600 รายล้มป่วยจากโรคปอดที่เกี่ยวข้องกับการสูบไอซึ่งแพร่กระจายไปทั่วประเทศตั้งแต่เดือนมี.ค. และหลายเดือนในการสอบสวน นักสืบโรคที่ศูนย์ควบคุมและป้องกันโรคกล่าวว่า พวกเขายังไม่รู้แน่ชัดว่าอะไรเป็นสาเหตุของอาการหายใจถี่และเจ็บหน้าอกอย่างรุนแรงที่ทำให้ผู้คนต้องเข้าโรงพยาบาล

อย่างไรก็ตาม ผลิตภัณฑ์บุหรี่ไฟฟ้าประเภทหนึ่งมีส่วนเกี่ยวข้องกับการเจ็บป่วยอย่างต่อเนื่อง: หลอดไฟฟ้าที่ไม่ได้รับการควบคุมและไม่มีใบอนุญาตที่มีสาร THC ซึ่งเป็นสารเคมีที่ออกฤทธิ์ต่อจิตประสาทหลักในกัญชา

ตามข้อมูล CDC ล่าสุด78 เปอร์เซ็นต์ของผู้ป่วย 849 รายที่ให้ข้อมูลเกี่ยวกับพฤติกรรมการสูบไอของพวกเขารายงานว่าใช้ผลิตภัณฑ์ที่มี THC แม้ว่าหน่วยงานจะไม่ได้ติดตามว่าผู้คนใช้แหล่งที่ถูกกฎหมายหรือตลาดมืดเพื่อสูบไอ แต่ข้อมูลที่เราได้รับจากรัฐบ่งชี้ว่ามันผิดกฎหมายอย่างท่วมท้น ตลับไอระเหย THC ที่เติมไว้ล่วงหน้าทำให้ผู้คนป่วย

เมื่อวันอังคาร รายงานการ เสียชีวิตและการเจ็บป่วยรายสัปดาห์ของ CDC ตีพิมพ์ผลการศึกษาจากยูทาห์ ซึ่งแสดงให้เห็นว่า 92 เปอร์เซ็นต์ของผู้ป่วยที่ให้สัมภาษณ์รายงานว่าสูบไอ THC และส่วนใหญ่มาจากหลอดบรรจุสารก่อนป่วยก่อนจะล้มป่วย CDC กล่าวว่าผลิตภัณฑ์ vape “ได้มาจากแหล่งที่ไม่เป็นทางการ เช่น เพื่อนหรือผู้ค้าออนไลน์ที่ผิดกฎหมาย” Dank Vapes ผู้ผลิตตลาดมืดยอดนิยมเป็นแบรนด์ที่ใช้บ่อยที่สุด การวิจัยในรัฐอิลลินอยส์และวิสคอนซินแสดงให้เห็นรูปแบบเดียวกัน และในนิวยอร์กกรรมาธิการกระทรวงสาธารณสุขแห่งรัฐกล่าวว่า ผู้ป่วยส่วนใหญ่จาก 125 รายมีความเชื่อมโยงกับตลับหมึก THC ในตลาดมืด

เมื่อข้อมูลนี้ปรากฏขึ้น การระบาดก็ดูน้อยลงเหมือนเรื่องราวเกี่ยวกับความเสี่ยงทั่วไปของการสูบไอ และข้อมูลเพิ่มเติมเกี่ยวกับอันตรายของการสูบไอผลิตภัณฑ์ THC บางอย่าง นอกจากนี้ยังเป็นเครื่องเตือนใจว่าวิธีที่ผู้คนใช้ THC กำลังเปลี่ยนไป

David Hammond นักวิจัยด้านสาธารณสุขของมหาวิทยาลัยวอเตอร์ลูในออนแทรีโอ กล่าวว่า “สิ่งที่เปลี่ยนไปคือผู้คนเคยสูบไอสมุนไพรแห้ง และตอนนี้คุณก็มีการสูบไอน้ำมันที่ผลิตขึ้นล่วงหน้ามากขึ้น ซึ่งมีส่วนผสมที่แตกต่างกัน” เดวิด แฮมมอนด์นักวิจัยด้านสาธารณสุขจากมหาวิทยาลัยวอเตอร์ลูในออนแทรีโอกล่าว ตลาด THC vape ในแคนาดาและสหรัฐอเมริกา

อย่างไรก็ตาม หน่วยงานกำกับดูแลด้านสุขภาพยังตามไม่ทันกับความเป็นจริงใหม่นี้ แฮมมอนด์และผู้เชี่ยวชาญคนอื่นๆ กล่าวกับ Vox แม้ในรัฐที่กัญชาถูกกฎหมาย นั่นเป็นเหตุผลที่ผู้เชี่ยวชาญมองว่าการระบาดเป็นหลักฐานมากขึ้นในคดีลดทอนความเป็นอาชญากรรมของกัญชาในระดับรัฐบาลกลาง รัฐต่างๆ ไม่สามารถปกป้องประชาชนจากผลิตภัณฑ์บุหรี่ไฟฟ้าที่เป็นอันตรายได้ ดังนั้นอาจถึงเวลาแล้วที่หน่วยงานที่มีประสบการณ์ในการควบคุมสินค้าอุปโภคบริโภค เช่น อาหารและยา จะเข้ามาควบคุม

เพื่อทำความเข้าใจว่าทำไม ลองมาดูตลาดมืดสำหรับผลิตภัณฑ์ THC vape และบทบาทของมันในโรคปอดที่เกี่ยวข้องกับการสูบไอ

ผลิตภัณฑ์ vape ของ THC ตลาดมืดคืออะไร และเรารู้อะไรเกี่ยวกับพวกเขาบ้าง?

การแนะนำอย่างรวดเร็วเกี่ยวกับพื้นฐานของผลิตภัณฑ์ THC vape ในตลาดมืด: อุปกรณ์ Vape หรือที่เรียกว่าบุหรี่อิเล็กทรอนิกส์เป็นอุปกรณ์ที่ใช้พลังงานจากแบตเตอรี่ซึ่งส่งนิโคตินหรือรสชาติผ่านละอองลอย พวกเขาทำเช่นนี้โดยการให้ความร้อนกับสารละลายของตัวทำละลายที่ไม่มีสี (โดยทั่วไปคือโพรพิลีนไกลคอลและกลีเซอรีนจากพืช) และสารเติมแต่งอื่นๆ เมื่อคนสูบไอ THC สารละลายจะมีน้ำมัน THC อยู่ด้วย (สังเกตความแตกต่างจากการสูบบุหรี่ที่ข้อต่อหรือการใช้เครื่องระเหยสมุนไพรแห้ง )

มีอุปกรณ์หลายชนิดที่ทำให้ของเหลว THC เป็นละออง แต่ที่พบมากที่สุดตามข้อมูลของวิสคอนซินและอิลลินอยส์คือปากกา vape ที่ใช้คาร์ทริดจ์ที่เติมไว้ล่วงหน้าและอุปกรณ์ที่ใช้แท็งก์ซึ่งสามารถเติมด้วยของเหลวที่มี THC ตลับหมึกหรือของเหลวที่เข้าไปในอุปกรณ์สามารถซื้อได้จากร้านค้าที่ได้รับอนุญาตในรัฐต่างๆ เช่น โคโลราโด ซึ่งมีผลิตภัณฑ์กัญชาที่ถูกกฎหมาย หรือจากแหล่งตลาดมืดที่ไม่ได้รับอนุญาต เช่น ตัวแทนจำหน่ายหรือร้านค้าออนไลน์ (ในรัฐที่ไม่ได้ทำให้กัญชาถูกกฎหมาย แหล่งที่มาทั้งหมดถือเป็นตลาดมืด แต่รัฐที่มีตลาดถูกกฎหมายก็มีตลาดมืดเช่นกัน — จะอธิบายเพิ่มเติมในภายหลัง)

เรามีข้อมูลไม่มากนักเกี่ยวกับตลาดมืดสำหรับผลิตภัณฑ์กัญชา “มันค่อนข้างน่าตกใจที่เรารู้น้อยมาก” แฮมมอนด์กล่าว และนั่นคือธรรมชาติของตลาดมืด: ตามคำนิยามแล้ว มืดมนและติดตามได้ยาก — และตลาดสำหรับตลับ vape ที่เติมไว้ล่วงหน้าก็ค่อนข้างใหม่เช่นกัน

นี่คือสิ่งที่เรารู้: ในปี 2559 ตลาดโดยรวมของกัญชาในสหรัฐฯ ทั้งจากแหล่งที่มีใบอนุญาตและไม่มีใบอนุญาต อยู่ที่ประมาณ 50 พันล้านดอลลาร์ การวิเคราะห์โดยRANDพบว่าส่วนที่เติบโตเร็วที่สุดของตลาดกัญชาที่ถูกกฎหมายของรัฐในรัฐวอชิงตัน (หนึ่งในตลาดแรก ๆ ที่ทำให้กัญชาเพื่อสันทนาการถูกกฎหมาย) คือ “สารสกัดสำหรับการสูดดม” ซึ่งรวมถึงปากกาและหลอดไอระเหย

การศึกษานโยบายกัญชาระหว่างประเทศ ซึ่งสำรวจผู้คน 30,000 คนในเดือนกันยายน 2018 ค้นพบแนวโน้มที่คล้ายกัน: แม้ว่าสมุนไพรแห้งยังคงเป็นที่นิยม แต่ผู้ใช้มากกว่า 30 เปอร์เซ็นต์รายงานว่าใช้น้ำมัน THC แบบระเหย หลายๆ คนกำลังใช้ยากินได้และยาเข้มข้น (กัญชาที่ผ่านกระบวนการเพื่อเพิ่มศักยภาพของมัน)

โดยเฉพาะอย่างยิ่ง ผลิตภัณฑ์ THC ที่ผ่านการแปรรูปนั้นมีศักยภาพมากกว่าสมุนไพรแห้ง สมุนไพรแห้งมักมี THC 10 ถึง 20 เปอร์เซ็นต์ น้ำมัน THC vape สามารถบรรจุได้มากกว่านั้น “โดยปกติแล้ว [พวกมัน] จะมี THC อยู่ที่ 70 ถึง 90 เปอร์เซ็นต์” แฮมมอนด์กล่าว โดยอ้างอิงจากการศึกษาในอดีตและที่กำลังจะมีขึ้นของเขา “และสามารถมี THC ได้มากถึง 99 เปอร์เซ็นต์”

ผลิตภัณฑ์เหล่านี้อาจทำให้ผู้คนรู้สึกแย่ได้อย่างไร

เจ้าหน้าที่สาธารณสุขของรัฐบาลกลางและผู้ตรวจสอบไม่ได้ระบุผลิตภัณฑ์หรือส่วนผสมเฉพาะที่เป็นความผิด และไม่ใช่ผู้ป่วยทุกรายในการระบาดครั้งนี้ที่รายงานว่าใช้ผลิตภัณฑ์ THC (ในทุกการศึกษา มีคนกลุ่มย่อยที่บอกว่าพวกเขาสูบนิโคตินเท่านั้น เป็นต้น)

แต่ผู้ตรวจสอบมีความคิดบางอย่างเกี่ยวกับสิ่งที่อาจเกิดขึ้นกับกรณีที่เกี่ยวข้องกับ THC เนื่องจากคาร์ทริดจ์ THC ดูเหมือนจะเป็นปัญหา จึงมีความเป็นไปได้ที่ส่วนผสมบางอย่างถูกนำเข้าสู่ห่วงโซ่อุปทานของสหรัฐฯ ซึ่งสร้างความเจ็บปวดให้กับผู้คน (และเมื่อพิจารณาว่าไม่มีประเทศอื่นใดที่ประสบกับการระบาดที่คล้ายคลึงกันในระดับนี้ และผู้คนหลายล้านคนใช้บุหรี่ไฟฟ้านิโคตินเป็นเวลาหลายปีโดยไม่มีปัญหาที่ชัดเจนเช่นนี้ ทฤษฎีการปนเปื้อนก็สมเหตุสมผล)

สารปนเปื้อนที่อาจเกิดขึ้นคือวิตามินอีอะซิเตต จากผลิตภัณฑ์ 225 รายการที่มีส่วนผสมของ THC องค์การอาหารและยาได้ทำการทดสอบ ณ วันที่ 11 ตุลาคม47 เปอร์เซ็นต์มีสารที่เป็นน้ำมัน ข้อมูลใหม่ของยูทาห์พบสารเคมีใน89 เปอร์เซ็นต์ของคาร์ทริดจ์ที่ประกอบด้วย THC ที่ทดสอบที่นั่น รัฐนิวยอร์กยังพบวิตามินอีอะซิเตตในตลับที่ผู้ป่วยโรคระบบทางเดินหายใจเคยใช้ แม้ว่าวิตามินอีอะซิเตตจะถูกนำมาใช้อย่างปลอดภัยในผลิตภัณฑ์เสริมอาหาร แต่ก็ไม่ปลอดภัยที่จะสูดดมเข้าไปในปอด

เป็นไปได้ว่าส่วนผสมอื่นที่ยังไม่สามารถระบุได้กำลังทำให้คนป่วย โบ คิลเมอร์ ผู้อำนวยการศูนย์วิจัยนโยบายยาเสพติด RAND กล่าวว่า [ผลิตภัณฑ์ในตลาดมืดสามารถ] รวมถึงสารเคมีอื่นๆ เช่น ยาฆ่าแมลง “และอย่างที่เราเห็น [กับการระบาด] สารเคมีเหล่านั้นบางชนิดอาจเป็นอันตรายมากเมื่อถูกทำให้กลายเป็นไอ”

เหตุใดกฎระเบียบด้านความปลอดภัยของกัญชาในปัจจุบันจึงไม่แข็งแกร่งเพียงพอ

เนื่องจากกัญชายังคงผิดกฎหมายในระดับรัฐบาลกลาง จึงขึ้นอยู่กับรัฐต่างๆ ที่ออกกฎหมายควบคุมตลาดของตน และการระบาดก็แสดงให้เห็นว่าวิธีการนี้ไม่เพียงพอที่จะทำให้ผู้บริโภคปลอดภัยได้Scott Gottliebอดีตหัวหน้าองค์การอาหารและยา (FDA) กล่าวแย้งใน Wall Street Journal เมื่อเร็วๆ นี้:

หน่วยงานของรัฐบาลกลางออกแรงกำกับดูแลเพียงเล็กน้อย และกฎระเบียบถูกปล่อยให้เป็นหน่วยงานของรัฐที่ไม่เพียงพอ หน่วยงานของรัฐที่อ่อนแอลงโทษการนำแนวทางปฏิบัติที่ไม่ปลอดภัยมาใช้ เช่น การสูบไอเข้มข้น ในขณะที่ปล่อยให้ตลาดกัญชาผิดกฎหมายเฟื่องฟู

Leo Beletskyศาสตราจารย์ด้านกฎหมายและวิทยาศาสตร์สุขภาพแห่งมหาวิทยาลัย Northwestern กล่าวกับ Vox ว่า​​แท้จริงแล้ว กฎระเบียบด้านสุขภาพของกัญชามีความแตกต่างกันอย่างมากในแต่ละรัฐ

ตัวอย่างเช่น ในวอชิงตัน คณะกรรมการสุราและกัญชาควบคุมตลาดกัญชาเพื่อการพักผ่อนหย่อนใจ และผลิตภัณฑ์ได้รับการทดสอบสำหรับ “ศักยภาพ ความชื้น สิ่งแปลกปลอม จุลินทรีย์ สารพิษจากเชื้อรา (เชื้อรา) และตัวทำละลายที่ตกค้าง” ตามคำกล่าวของโฆษกที่นั่น ผลิตภัณฑ์เกรดทางการแพทย์ยังผ่านการทดสอบสารกำจัดศัตรูพืชและโลหะหนัก

ในแคลิฟอร์เนีย ผลิตภัณฑ์ได้รับการทดสอบโดยบุคคลที่สามสำหรับสารปนเปื้อนประเภทเดียวกับที่วอชิงตันมองหา และกฎระเบียบของกระทรวงสาธารณสุขสำหรับกัญชากำหนดให้ “ผู้ผลิตใช้แนวทางการผลิตที่ดีในการผลิตผลิตภัณฑ์กัญชา” โฆษกที่นั่นกล่าว รวมถึง ระบุส่วนผสมทั้งหมดบนฉลาก

แต่โดยทั่วไปแล้วรัฐไม่ต้องการให้ผู้ผลิตส่งข้อมูลความปลอดภัยก่อนที่จะวางตลาดผลิตภัณฑ์ของตน และไม่ดำเนินการสุ่มตรวจผลิตภัณฑ์กัญชาเพื่อให้แน่ใจว่าสิ่งที่ผู้ผลิตกล่าวอ้างเกี่ยวกับผลิตภัณฑ์ของตนเป็นความจริง

ยิ่งไปกว่านั้น ยังมีอีกหลายอย่างที่เราไม่รู้เกี่ยวกับผลกระทบต่อสุขภาพของการสูบไอน้ำมัน THC “มั่นใจแค่ไหน [หน่วยงานกำกับดูแลของรัฐ] ว่าส่วนผสมบางอย่างที่ใช้ในน้ำมัน vape ปลอดภัย” แฮมมอนด์กล่าวว่า “ฉันไม่รู้ว่ามีใครรู้ไหม เป็นหน้าที่ของผู้ผลิตที่จะต้องแน่ใจว่าผลิตภัณฑ์ไม่มีสารเคมีที่เป็นอันตราย แต่แนวคิดทั้งหมดของการสูบไอจากของเหลวนั้นค่อนข้างใหม่และเราไม่มีความแน่นอนมากนัก”

เหตุใดการลดทอนความเป็นอาชญากรรมของรัฐบาลกลางจึงสามารถช่วยได้

การทำให้ผลิตภัณฑ์กัญชาถูกกฎหมายในระดับรัฐบาลกลางนั้นหมายถึงการพัฒนากรอบการกำกับดูแลที่มีแนวโน้มว่าจะเข้มงวดมากขึ้น Beletsky แย้ง “สิ่งที่กฎหมายของรัฐบาลกลางจะทำคืออนุญาตให้มีชุดกฎเกณฑ์ที่ชัดเจนและสม่ำเสมอมากขึ้นซึ่งจะดึงเอาประสบการณ์และความเชี่ยวชาญของหน่วยงานรัฐบาลกลางมาใช้ในการควบคุมตลาดผู้บริโภค”

กล่าวอีกนัยหนึ่ง เจ้าหน้าที่ของรัฐบาลกลางในหน่วยงานต่างๆ เช่น FDA ควรปฏิบัติตามสิ่งที่พวกเขาทราบดีอยู่แล้วว่าได้ผลในการคุ้มครองผู้บริโภคสำหรับผลิตภัณฑ์อื่นๆ: การควบคุมก่อนวางจำหน่าย การตรวจสอบ และการตรวจสอบเฉพาะจุด เพื่อให้แน่ใจว่าผู้คนปฏิบัติตามกฎ “มันไม่ใช่วิทยาศาสตร์จรวด” Beletsky กล่าว “เราจะไม่ประดิษฐ์อะไรขึ้นมาใหม่แต่ขอยืมมาจากกฎข้อบังคับอื่นๆ ของ [รัฐบาลกลาง]” (สำหรับข้อมูลเพิ่มเติมเกี่ยวกับคดีและต่อต้านการทำให้ถูกกฎหมาย โปรดดูรายงานของ German Lopez )

มีอีกสิ่งหนึ่งที่แนวทางทีละเล็กละน้อยในการทำให้ถูกกฎหมายในปัจจุบันได้ทำไปแล้ว ซึ่งกฎระเบียบของรัฐบาลกลางสามารถช่วยได้: มันกระตุ้นให้เกิดตลาดมืดเพื่อเติมเต็มช่องว่างในความต้องการไอระเหยของ THC

ในรัฐที่กัญชาไม่ถูกกฎหมาย ผลิตภัณฑ์จากตลาดมืดมีจำหน่ายทั้งหมด แต่แม้กระทั่งรัฐที่ออกกฎหมายให้การต่อสู้เรื่องยาเสพติดเพื่อควบคุมตลาดมืดที่มีอยู่ Rand’s Kilmer อธิบาย “ขนาดของตลาดกัญชาที่ผิดกฎหมายส่วนใหญ่ขึ้นอยู่กับราคาในตลาดที่ถูกกฎหมาย ความพร้อมของร้านค้าที่ถูกกฎหมาย และทรัพยากรที่อุทิศให้กับการบังคับใช้กฎหมายกับผู้ผลิตที่ไม่มีใบอนุญาต” เขากล่าว

ดังนั้นบางครั้งสินค้าในตลาดมืดจึงมีราคาถูกหรือเข้าถึงได้ง่ายกว่าสินค้าถูกกฎหมาย ผู้บริโภคอาจชอบสิ่งที่ตัวแทนจำหน่ายขาย

หากกัญชาถูกกฎหมายทั่วประเทศ อุปสรรคในการเข้าถึงและราคาน่าจะดีขึ้นเมื่อระบบค้าปลีกที่ใช้การได้เริ่มทำงาน แฮมมอนด์กล่าว “ฉันคาดหวังว่าตลาดกฎหมายจะแก้ปัญหา [ตลาดมืด] แต่ฉันคาดหวังว่ามาตรฐานผลิตภัณฑ์จะช่วยลดปัญหาได้ โดยเฉพาะอย่างยิ่งหากตอนนี้ผู้บริโภคมีแรงจูงใจมากขึ้นในการหลีกเลี่ยงผลิตภัณฑ์ผิดกฎหมาย”

หน้าแรก

Share

You may also like...